Nekrolog: Farvel, Roger Ebert

Filmkritikken har mistet en af sine mest indflydelsesrige og dygtigste penne: Fyrtårnet Roger Ebert (1942-2013), der i 46 år skrev filmkritik for Chicago Sun-Times, tabte den 4. april en 11 år lang kamp mod kræft. Blot to dage før sin død skrev Ebert indlægget A Leave of Presence til sin blog, hvor han skitserede en lang række nye tiltag, han ville implementere på sin hjemmeside i nær fremtid. Et indlæg, der bar præg af livsglæde. Desværre nåede han ikke at se tiltagene ført ud i livet. Ebert blev 70 år gammel.

Every great film should seem new every time you see it!

At forsøge at opregne Eberts betragtelige betydning for filmkritikken i et sølle indlæg som dette vil være et håbløst ærinde. Det er uladsiggørligt, simpelthen. Med et cv, der tæller over 10.000 anmeldelser og essays, er hans produktivitet uden sidestykke. Han var også manden bag en lang række i dag legendariske tv-programmer, hvor samarbejdet med blandt andre saglig Gene Siskel på programmer som Sneak Previews og At the Movies gjorde mantraet Two Thumbs Up verdensberømt. I 1999 skabte han sin egen filmfestival, Ebertfest, og han fik i 2005 med rette sin egen stjerne på Hollywood Walk of Fame. Men allerede i 1975 – blot 8 år efter, at han startede som filmkritiker hos Chicago Sun-Times i 1967 – modtog han som den første filmkritiker Pulitzerprisen.

Siskel & Ebert
Two Thumbs Up til både Gene Siskel og Roger Ebert!

No good movie is too long and no bad movie is short enough.

Roger Ebert var et fyrtårn, jeg som filmskribent altid har brugt som pejlemærke. Han skrev med vid og bid, med passion og engagement, om filmkunsten og alle dens fantastiske frembringelser. Som inspirationskilde har han været uvurderlig, og når Neil Steinberg fra Chicago Sun-Times i sin nekrolog skriver, at Ebert var USA’s mest prominente og indflydelsesrige filmkritiker, vil jeg gerne opponere med følgende: Han var verdens mest prominente og indflydelsesrige filmkritiker, ej blot USA’s.

I’ll tell you, I think that the Internet has provided an enormous boost to film criticism by giving people an opportunity to self publish or to find sites that are friendly.

Alle, der går med en lille (eller stor) filmskribent i maven, burde have Ebert som fast pensum. Ikke mindst hans bøger burde stå på alle filmelskeres hylder, hvor The Great Movies kan granskes forfra og bagfra, igen og igen. Og hvorfor så det, tænker man måske? Fordi Ebert evnede at formidle levende, med passion, humor og med en fagligt funderet viden, der gjorde ham til en ener blandt få.

Som det antireligiøse menneske jeg er, har jeg nogle meget jordbundne forestillinger om, hvad døden bringer. Dog er det en rar tanke, hvis Ebert nu sidder med Siskel og vender tomlen op og ned i en stor, dejlig biograf somewhere up there. Tak for dine inspirerende skriverier, mr. Ebert!

A lot of people just go to movies that feed into their preexisting and not so noble needs and desires: They just go to action pictures, and things like  that.

Robert Ebert obit